Cientistas revelam descobertas surpreendentes obtidas nos destroços do Titanic

Mesmo após 111 anos no fundo do oceano, o RMS Titanic ainda é capaz de surpreender as pessoas em 2023. Duas empresas se uniram para oferecer um novo olhar sem precedentes sobre os destroços do Titanic, e parece que até elas ficaram chocadas com o que encontraram.

Essa pesquisa inovadora não só questiona muitas coisas que pensávamos saber sobre o desastre de 1912, mas também nos permite chegar perto de dezenas de pertences pessoais que os passageiros tinham a bordo, e uma descoberta em particular foi chamada de “surpreendente, bela e de tirar o fôlego”.

Os especialistas fizeram uma descoberta impressionante entre os destroços do Titanic. As organizações responsáveis por trazer essa nova evidência à luz são a Mellin Limited e a Atlantic Productions.

A Mellin é uma empresa especializada em mapeamento no fundo do mar e é a principal força por trás da pesquisa, enquanto a Atlantic está filmando um documentário sobre o trabalho.

Em um comunicado à imprensa, a Atlantic revelou que a Mellin criou um gêmeo digital do navio, o qual afirmaram que reescreveria completamente tudo o que sabemos sobre a tragédia.

Isso parece uma grande tarefa para qualquer estudo sobre o Titanic em 2023, afinal, é talvez o navio mais famoso do mundo e tem sido estudado, analisado e pesquisado consistentemente ao longo dos 111 anos desde que afundou.

Houve, é claro, também um filme que conquistou o mundo e despertou um novo nível de interesse na tragédia. Mas para alguns cientistas, há muito tempo há motivo para recontextualizar o Titanic.

Park Stevenson visitou o Titanic pelo menos cinco vezes nos últimos 18 anos e, sem dúvida, passou ainda mais tempo estudando o naufrágio. Em maio de 2023, ele disse ao programa Today Show da BBC Radio 4: “Vi o suficiente em meus anos estudando o Titanic que estou desconfiado da narrativa à qual nos acostumamos ao longo do último século”.

Isso inclui até mesmo como o iceberg atingiu o navio. Stevenson observou que a teoria comum é que, quando o Titanic atingiu o iceberg que o afundou, o iceberg teria supostamente colidido com o lado estibordo do navio.

“Estou vendo uma quantidade crescente de evidências nos últimos anos que sugere que o Titanic realmente encalhou, passando por cima de uma prateleira submersa do iceberg, que foi o primeiro cenário proposto em abril de 1912”, disse ele.

E é por isso que essa nova pesquisa é tão importante: ainda há muito a aprender com o naufrágio, que é essencialmente a última testemunha ocular subaquática do desastre. Stevenson disse que ela tem histórias para contar. Parece que a Mellin queria ajudar o Titanic a contá-las.

No entanto, apesar do que você possa pensar, não é fácil estudar o navio condenado, mesmo depois de todos esses anos. Afinal, estamos falando de um naufrágio que as pessoas nem conseguiram encontrar até 1985, cerca de 73 anos depois de ter desaparecido sob as ondas.

E quando Robert Ballard e Johan Lewis Michelle finalmente encontraram o Titanic afundado, eles quase imediatamente tentaram mapeá-lo. De fato, Ballard transformou suas imagens subaquáticas em um mosaico fotográfico que foi posteriormente publicado pela National Geographic. Mas o problema com tudo isso é que requer interpretação, requer interpretação humana, e há lacunas no conhecimento, disse Stevenson à NPR em maio de 2023. E é aí que a Mellin entra.

A Mellin passou 5 anos criando a tecnologia que precisava para revelar os segredos do Titanic. Parte do problema era que o naufrágio é particularmente difícil para os humanos explorarem em circunstâncias normais.

“Imagine que você está no fundo do oceano, não há luz, você não consegue ver nada, tudo o que você tem é uma lanterna e esse feixe se apaga a 10 pés de distância, é isso”, disse Jeremy W. da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos EUA ao programa de exploração oceânica da NPR no verão de 20122.

Quando o equipamento da Mellin estava pronto para ser lançado, a equipe começou a conduzir o que foi chamado de maior projeto de varredura submarina já realizado. O projeto envolveu o envio repetido de dois submersíveis controlados remotamente a 12.500 pés de profundidade no Oceano Atlântico para visitar o naufrágio. As embarcações eram conhecidas como Romeu e Julieta e passaram 6 semanas e 200 horas escaneando os restos do Titanic de todos os ângulos possíveis. No final, Romeu e Julieta capturaram mais de 700.000 imagens do naufrágio, bem como filmagens subaquáticas em 4K. Tudo isso totalizou 16 terabytes de dados.

“Acreditamos que esses dados são aproximadamente 10 vezes maiores do que qualquer modelo 3D subaquático que já foi tentado antes”, disse Richard Parkinson, CEO da Mellin, à NPR. Inevitavelmente, no entanto, reunir esses dados estava longe de ser uma tarefa fácil.

Gart Seafort, da Mellin, foi o responsável por planejar as viagens ao Titanic. Ele disse à BBC que a profundidade de quase 4.000 metros representa um desafio e que há correntes no local também, e não somos autorizados a tocar em nada para não danificar o naufrágio, acrescentou. E o outro desafio é que você tem que mapear cada centímetro quadrado, mesmo partes desinteressantes, como no campo de destroços, você tem que mapear lama, mas precisa disso para preencher entre todos esses objetos interessantes. Além disso, esse campo de destroços é incrivelmente extenso.

Quando o Titanic afundou, ele se partiu em duas peças antes de repousar no leito do mar, então agora a proa e a popa do navio estão a cerca de 2.600 pés de distância, cercadas por um campo de destroços que tem 3 x 5 milhas de largura.

Essa extensão contém todos os tipos de itens, como pedaços espalhados da estrutura do navio, garrafas de champanhe não abertas e sapatos dos passageiros. No entanto, a equipe não estava lá apenas para realizar sua varredura com pressa para tentar descobrir coisas novas e emocionantes sobre o famoso navio.

Teria sido fácil para os pesquisadores esquecer que estavam visitando o local de uma tragédia, mas os exploradores da gelan reservaram um tempo para realizar uma cerimônia de colocação de flores para comemorar as 1.500 almas que foram perdidas naquela noite de abril de 1912. Eles também foram cuidadosos para não quebrar as regras sobre entrar ou tocar no navio. Essas regras estão em vigor depois de décadas em que membros do público realmente foram capazes de pagar para ver o Titanic.

Entre 1998 e 2012, por exemplo, uma empresa chamada Deep Ocean Expeditions realizou quase 200 viagens ao naufrágio, às vezes cobrando dos turistas até US$ 59.000 por cabeça. E a Ocean Gate Expeditions recentemente esteve nas notícias após sofrer sua própria tragédia em uma de suas jornadas para o fundo do mar. No entanto, o Titanic tem algumas proteções em vigor. Em 2012, o naufrágio foi protegido pela convenção da UNESCO sobre a proteção do patrimônio cultural subaquático e, 8 anos depois, os EUA e o Reino Unido se uniram para limitar a quantidade de acesso que os exploradores teriam ao local.

Apesar de tudo isso, a Mellin conseguiu o que veio buscar. “Quando vimos os dados chegando, valeu a pena”, disse Seafort à NPR. O nível de detalhe que vimos e gravamos foi extraordinário. Os pesquisadores levaram os próximos meses para processar os dados e renderizar um olhar sem precedentes sobre o Titanic.

“O que criamos é um modelo 3D fotorealista altamente preciso do naufrágio”, disse Seir à NPR. Anteriormente, as filmagens só permitiam que você visse uma pequena área do naufrágio de cada vez. Este modelo permitirá que as pessoas façam zoom out e olhem para a coisa inteira pela primeira vez. Este é o Titanic como nunca foi visto antes.

O modelo ou “gêmeo digital” até fez com que especialistas experientes em Titanic se animassem. Stevenson e o artista marítimo Marshall tiveram uma visão antecipada do escaneamento. “Nós dois vimos isso com nossos próprios olhos, nós dois vimos milhares de imagens digitais do naufrágio e imagens em movimento”, disse Stevenson à NPR, “mas nunca tínhamos visto o naufrágio assim. Era diferente, mas ao mesmo tempo você sabia que estava certo”.

As possibilidades apresentadas por esta nova pesquisa eram empolgantes de se considerar. Ela permitiria que os pesquisadores interagissem com o Titanic, é claro, mas também abriria caminho para outros sítios de naufrágios. “Isso nos leva mais adiante para a nova tecnologia que será o padrão, eu acho, não apenas para a exploração do Titanic, mas para toda a exploração subaquática no futuro”, disse Stevenson.

Para Stevenson, isso marca um ponto de virada nos estudos sobre o Titanic. “Estamos essencialmente chegando ao fim da primeira geração de pesquisa e exploração do Titanic e nos preparando para a transição para a próxima geração”, disse ele.

“E eu acho que esta ferramenta basicamente sinaliza uma mudança dessa geração para a próxima”. Este novo escaneamento permite até mesmo que você veja detalhes minuciosos, como um número de série gravado em uma hélice. Ele permite que você veja o naufrágio como nunca poderia ver de um submarino e você pode ver o naufrágio em sua totalidade, você pode vê-lo em contexto e perspectiva.

“O que ele está mostrando agora é o verdadeiro estado do naufrágio”, disse Stevenson à BBC. “Ele também mostra toda a extensão do campo de destroços, que abriga partes do navio, estátuas e uma descoberta que tirou o fôlego dos pesquisadores”. Uma descoberta tocante foi o calçado que pode ser visto no campo de destroços.

“É arrepiante quando você vê objetos como um par de sapatos, porque uma vez houve um corpo ali”, disse a pesquisadora do Titanic, Mandy Laier, à ITV em maio de 2023. “Isso faz você pensar, todo mundo fala sobre como o Titanic era um maravilhoso navio dos sonhos, mas no final é um túmulo”.

A próxima descoberta que chamou a atenção das manchetes trouxe isso para casa para as pessoas. Foi um colar encontrado no fundo do oceano que capturou a imaginação dos pesquisadores. O colar era de ouro e continha o que se diz ser o dente de um megalodonte.

O CEO da Mellin, Richard Parkinson, disse à ITV que a descoberta foi surpreendente, linda e de tirar o fôlego. Parte da razão para isso é provavelmente porque o filme Titanic de 1997 também girava em torno de um colar no fundo do oceano.

No filme, o colar foi chamado de “Coração do Oceano” e pertencia à personagem interpretada por Kate Winslet. Era um colar de diamantes e desempenhou um papel significativo na trama. Ele também era uma peça de ficção total, inventada como um artifício de enredo para o filme.

No entanto, assim que você diz que um colar foi encontrado entre os destroços do Titanic, você imediatamente traz o filme à mente. O colar real, no entanto, não foi usado por seu proprietário por 111 anos. Se a Mellin conseguir, em breve mudará o destino aquático do colar do megalodonte. Seu plano, de acordo com a ITV, é analisar as filmagens sobreviventes dos passageiros do Titanic usando inteligência artificial. Eles esperam que a tecnologia identifique quem usava o colar a bordo e identifique seu proprietário.

Isso poderia então permitir que os pesquisadores rastreiem quaisquer parentes vivos e talvez até mesmo devolvam a joia a um herdeiro. A pergunta óbvia que surge é como os pesquisadores sabem que o colar contém o dente de um megalodonte. O site do jornal britânico The Daily Mail relatou que entrou em contato com a Mellin para obter mais informações, mas que não ouviu nada de volta.

O site, no entanto, entrou em contato com um especialista em tubarões para obter sua opinião. Catalina Pimento, paleontóloga da Universidade de Swansea, no País de Gales, pode não ter dito o que os seguidores do Titanic queriam ouvir. Pimento disse que, essencialmente, precisaria de mais do que apenas uma foto para fazer um julgamento.

“O dente parece ter um pescoço, que é a área mais escura entre a coroa do dente e a raiz”, disse ela ao Daily Mail, “mas como a foto é de tão baixa qualidade, é difícil ver se esse é realmente o caso”. O tamanho do dente no colar também pareceu causar algum desacordo entre os especialistas. Os dentes de Megalodon são, é claro, muito grandes, mas você também pode encontrar dentes de indivíduos muito jovens, que podem ser pequenos ou da parte de trás da mandíbula, disse Pimento ao Daily Mail, enquanto Michael Benton, da Universidade de Bristol, na Inglaterra, afirmou que era mais provável que fosse um dente de um tubarão moderno, em vez de um fóssil.

Ele disse: “Os dentes de Megalodon cobrem sua mão, se é um grande branco ou outro tubarão moderno, provavelmente não pode ser dito com certeza”. Por enquanto, então, o colar se juntará à lista de perguntas sem resposta sobre o Titanic que esta nova pesquisa pode ajudar a resolver. A questão mais premente para Stevenson é, é claro, onde o iceberg real atingiu o navio.

“Realmente não entendemos o caráter da colisão com o iceberg”, explicou ele à BBC. “Nem mesmo sabemos se ela o atingiu ao longo do lado estibordo, como é mostrado em todos os filmes. Ela pode ter encalhado no iceberg”.

O modelo da Mellin pode fornecer uma resposta. Isso é o que Anthony Geffin, CEO da Atlantic Productions, está esperando.

“Grandes exploradores estiveram no Titanic, mas na verdade eles foram com câmeras de muito baixa resolução e só podiam especular sobre o que aconteceu”, disse ele à BBC.

“Agora temos todos os rebites do Titanic, todos os detalhes, podemos remontá-lo, então, pela primeira vez, podemos realmente ver o que aconteceu e usar a ciência real para descobrir o que aconteceu”, disse ele.

Novas descobertas estavam sendo feitas o tempo todo. Stevenson estava animado com as possibilidades dos dados objetivos.

“Este modelo é o primeiro baseado em uma nuvem de dados puros que une todas aquelas imagens com pontos de dados criados por um escaneamento digital e, com a ajuda de um pouco de inteligência artificial, estamos vendo a primeira visão imparcial do naufrágio”, explicou ele à BBC. E, de acordo com aqueles que estudaram o modelo 3D, ele já revelou coisas anteriormente desconhecidas sobre o Titanic. Geffin explicou ao jornal The New York Times que uma nova informação surpreendente dizia respeito a um bote salva-vidas no Titanic.

Ele alegou que ele foi tornado inútil por um pedaço de metal que o impediu de ser lançado. Geffin também alegou que em breve os fãs do Titanic teriam a oportunidade de ver o navio afundar em realidade virtual ou realidade aumentada.

“Todas as nossas suposições sobre como ele afundou e muitos dos detalhes do Titanic vêm de especulações, porque não há um modelo que você possa reconstruir ou trabalhar distâncias exatas”, disse Geffin à Associated Press.

“Estou animado porque esta qualidade do escaneamento permitirá que as pessoas no futuro caminhem pelo Titanic elas mesmas e vejam onde estava a ponte e tudo mais”. Stevenson foi rápido em concordar.

“Estou vendo detalhes que nenhum de nós jamais viu antes e isso me permite construir sobre tudo o que aprendemos até hoje e ver o naufrágio sob uma nova luz”, disse ele.

“Estamos obtendo dados reais que os engenheiros podem usar para examinar a verdadeira mecânica por trás da quebra e do afundamento, e com isso chegar ainda mais perto da verdadeira história do desastre do Titanic”, continuou ele.

Um dos principais benefícios deste novo modelo é que ele efetivamente congelou o Titanic no momento em que foi escaneado no verão de 2022. O grande navio não está apenas sentado no leito do mar intocado pelo tempo, esperando para ser descoberto e explorado.

Na verdade, o Titanic está se deteriorando tanto a cada ano que passa que alguns cientistas pensavam que o navio estaria completamente desaparecido até 2030. O problema é que as bactérias estão simplesmente corroendo o metal do navio. Como todas as coisas, eventualmente o Titanic desaparecerá completamente.

Patrick Ley, da Triton Submarines, disse ao Business Insider em 2019 que levará muito tempo antes que o navio desapareça completamente, mas a decomposição do naufrágio é esperada e é um processo natural. Com o tempo se esgotando, o modelo 3D de Magellan poderá preservar o Titanic para a próxima geração de pesquisadores.

De acordo com o Smithsonian, foi o naufrágio do Titanic que criou o ambiente perfeito para o crescimento de bactérias que comem ferro. De fato, a espécie de bactéria que acabará por significar o fim do navio leva o nome do próprio navio – Halomonas titanicae. Ela vive nas “rusticles” (estruturas semelhantes a ferrugem) que cresceram por todo o naufrágio.

O Smithsonian coloca um giro um pouco mais otimista neste processo, dizendo que as bactérias estão reciclando os nutrientes no ecossistema oceânico. Quando a equipe de Mellan criou o mapa do Titanic, eles também notaram o quão mal algumas partes do navio haviam sido corroídas.

A Atlantic Productions disse à NBC News que uma grande área de deterioração era aparente em uma parte famosa do navio, incluindo a cabine do Capitão Edward John Smith, e descobrimos que a icônica banheira do capitão agora desapareceu da vista, disse. Stevenson observou no Facebook em maio de 2023 que ele e Marshall notaram a degradação quando viram pela primeira vez o modelo 3D de Magellan.

Isso não foi necessariamente porque a corrosão está avançando mais rápido do que esperávamos, mas sim porque subestimamos o quão severamente o naufrágio foi quebrado quando as duas principais seções impactaram o leito do oceano, escreveu ele. Sempre suspeitamos que o lado de bombordo da seção do arco sofreu mais danos do que normalmente se presume, mas agora tínhamos uma prova evidente disso. Há provas evidentes de outro problema que incomoda o naufrágio do Titanic também.

A revista National Geographic relatou em junho de 2023 que os destroços ao redor do navio afundado estão na verdade cobertos de lixo humano, como garrafas de cerveja e redes de carga. Turistas bem-intencionados do Titanic também colocaram inúmeras placas e memoriais ao redor do local, mas todo esse contato humano só está causando mais deterioração do navio. Não ajudou que alguns dos submersíveis que visitaram o Titanic no passado tocassem no naufrágio.

A National Geographic relatou que em 2001 um casal aventureiro se casou no arco do navio e houve a vez que um submersível acidentalmente atingiu o Titanic. Mas este novo modelo de pesquisa permitirá que os cientistas estudem o navio de todos os ângulos em detalhes incríveis, sem ter que se preocupar com a passagem do tempo. Isso certamente só aprofundará nosso entendimento do que aconteceu naquela noite trágica em abril de 1912.

Texto traduzido do roteiro do vídeo incorporado nesta postagem.

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