A descoberta oculta da antiga comunidade judaica de Roma

(Fotógrafo: Jacopo Brogioni)

A cidade de Roma é conhecida por suas riquezas históricas, mas uma descoberta recente está trazendo à luz um aspecto pouco conhecido de sua herança: a comunidade judaica antiga. Sob a propriedade de Giovanni Torlonia, uma nobre família italiana, uma necrópole subterrânea foi encontrada, revelando um tesouro de arte e história.

Giovanni Torlonia, seguindo os passos de sua família no negócio bancário, empreendeu a renovação de sua extensa propriedade além das Muralhas Aurelianas de Roma, na Via Nomentana, em 1919. Esta propriedade, palco de construções arquitetônicas impressionantes e tentativas de preservar o passado, revelou-se um local de importância histórica ímpar.

A peça central da propriedade era o Casino Nobile, uma mansão imponente que abrigava uma miríade de antiguidades, incluindo estátuas gregas e romanas e vasos adquiridos em escavações arqueológicas financiadas pela família. Entretanto, foi durante as reformas de 1919, ao escavarem para construir um novo estábulo, que os trabalhadores fizeram uma descoberta surpreendente: uma catacumba.

As catacumbas, com seus labirintos de passagens e nichos para os mortos, eram uma prática comum de sepultamento em Roma entre os séculos II e V d.C. No entanto, a catacumba de Villa Torlonia se destacou desde sua descoberta. Os arqueólogos foram surpreendidos pelas representações de menorás nos afrescos das paredes e do teto, um sinal claro de que esta catacumba era judaica, diferenciando-se das demais na cidade.

Esta descoberta é significativa, pois marca a sexta e última catacumba judaica encontrada em Roma até o momento. As outras, incluindo a Vigna Randanini, descoberta em 1859, e outras identificadas no século XIX, foram perdidas ao longo do tempo. A importância histórica desta necrópole subterrânea vai além de sua raridade, fornecendo insights valiosos sobre a antiga comunidade judaica de Roma.

A catacumba de Villa Torlonia, agora acessível ao público, representa não apenas um tesouro arqueológico, mas também um testemunho da rica e diversa história da cidade eterna. Esta descoberta emocionante continua a nos lembrar que, mesmo embaixo de nossos pés, Roma guarda segredos fascinantes esperando para serem revelados.

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